Depressie

Soms zijn er momenten in het leven dat alles even tegen zit. Denk aan het overlijden van een dierbare, een scheiding of andere tegenslagen. Bij de meeste mensen leidt dit tot somberheid die meestal slechts enkele dagen tot weken aanhoudt.

Dit is een normaal verschijnsel omdat u, net als iedereen, tijd nodig heeft om tegenslagen te verwerken en het leven weer op te pakken. Alleen wanneer de somberheid langer dan twee weken duurt, dan kan er van een depressie worden gesproken. Met deze somberheid bedoelen we dat het dagelijks normaal functioneren niet meer wil, of zelfs het nut van het leven niet meer wordt ingezien.

Depressiviteit komt vaak voor

Als u denkt last te hebben van een depressieve stoornis, dan moet u zeker niet denken dat u de enige bent. Van alle Nederlanders tot 65 jaar heeft bijna twintig procent ooit een depressieve stoornis gehad. En naar schatting blijkt dat er in Nederland ongeveer 550.000 tot 800.000 mensen per jaar last hebben van depressiviteit.  Heeft u het gevoel dat u last heeft van een depressieve stoornis. Dan is op dit moment de eerste juiste stap gezet, informatie inwinnen over depressiviteit.

Wat is een depressie?

Hieronder leggen wij depressiviteit in het algemeen uit. En op de overige pagina’s vindt u uitgebreide informatie over specifieke onderwerpen omtrent depressie.  Symptomen van depressies zijn bijvoorbeeld somberheid, vermoeidheid, machteloosheid, concentratieproblemen, verlies van zelfrespect, geen vermogen om plezier te maken, eetstoornissen, slaapstoornissen, seksuele stoornissen, lichamelijke klachten of zelfs gedachten aan de dood. We willen benadrukken dat als een van deze symptomen aanwezig is, dit niet betekent dat u meteen depressief bent. Op de pagina “symptomen van depressie” staan de zgn. DSM-IV-TR criteria, die een beter inzicht geven of er sprake is van depressie.

Oorzaken van depressiviteit

Er zijn verschillende oorzaken van depressie. Zoals eerder gezegd, kunnen tegenslagen leiden tot depressiviteit, maar niet direct. Meestal gaat dit gepaard met de andere risicofactoren van depressie, zoals leeftijd en/of geslacht. Uit onderzoek is zelfs gebleken dat depressie bijna twee keer vaker voorkomt bij vrouwen dan bij mannen. En dan vooral in de leeftijd van 18 tot 24 jaar. Ook kan depressie erfelijk zijn. En verder kunnen sociale omgevingsfactoren en individuele kwetsbaarheid een risicofactor voor depressie zijn.

Hulp en behandeling van een depressie

In de meeste gevallen gaat een depressie vanzelf over. Maar dat is niet altijd zo. Als het niet vanzelf over gaat, of het duurt te lang, dan kunt u hulp bij de behandeling van een depressie inschakelen. Naar de huisarts gaan is een optie. Die gaat samen met u naar de symptomen kijken en de diagnose stellen of er sprake van depressie is. Vervolgens gaat de huisarts bekijken wat de behandeling moet worden. Dit kan zijn: rust nemen, voeding aanpassen of juist extra beweging. Ook kan een depressie behandeld worden met medicijnen of gesprekken met een psycholoog.

Depressie of iets anders?

Een huisarts kan de diagnose stellen dat er misschien wel wat anders aan de hand is dan een depressiestoornis. Denk bijvoorbeeld aan een Burn-out.

Bij depressie is er geen duidelijke oorzaak, bij een Burn-out is dit wel het geval. Het komt vaak voor bij harde werkers die te lang doorwerken en een verstoord evenwicht hebben tussen het persoonlijke leven en het werk. Uiteindelijk kan dit teveel worden, en wordt er gesproken van een Burn-out. Daarbij kunnen ook enkele verschijnselen van depressie ontstaan.

Naast depressie en een burn-out is er nog een stoornis die u dagelijkse bezigheden kan belemmeren. Deze stoornis is overspannenheid.  Als de druk een periode veel hoger is dan normaal, bijvoorbeeld op het werk of in u relatie, dan kan het zijn dat u de druk even niet meer aankunt. Dan ontstaat er stress. En als die stress alsmaar opstapelt, kan daaruit overspannenheid ontstaan. De beste behandeling tegen overspannenheid is, net zoals bij een Burn-out en depressie, rust. Het leven weer rustig oppakken en de stress laten afzakken. Verder is een gezond levenspatroon en regelmatig bewegen zeer goed tegen de stress.